Saturday, July 15, 2006

Six months six = Seis meses seis

Six months, yeah, six. Many things have changed for me since I came here. My rithm of life, the way to make friends, the friends themselves, the way I have to think, everything. In this post, I'll tell you the small and big things that are different for someone from Salta.

* The main change is the weather, in all senses. Here is rainy all year (at least it was during this 6 months), and the light-day difference is noticeable, at such a point that is annoying and can make you get crazy. Imagine this situation: In winter, the day starts at 8:30 (9:00 in cloudy days) until 16:45 (16:15 when cloudy). In contrast, in the summer there are light since 4:20 until 23:30. In both situations one has problems: depression for dark days, and insomnia and stress for light days.

* Another change, important by the way, is the language. I discussed this in previous posts. To be a person according to what you can say and not what you want to say (as one does in original language mode)...

* To move around the city by bike. The Netherlands is prepared to let you go wherever you want by bike. There is a parallel system of bike tracks (fietspadden in Dutch) to the roads and high ways and so everybody uses them as the main transportation system. Each member of one family has one or two. One for commuting and another for weekend or sports. I bough one two days after arrival, and easily learnt how to drive (there are traffic lights for bikes and also you have to follow the indications given by signals) because the bike is almost like a car. If you have to yield the pass, you must, and reversely they will yield the pass to you. After a couple of months, I bough one mountain bike (thanks Darío, I did an excellent buy), and in weekends and free days I have excuses to do some sport and don't get fat...

* The feed scheme. Yeah, at first is hard, but then, the life rhythm imposes you this really rare distribution of having food. In general people don't have breakfast, they only take a coffee at work with a biscuit. After that, at lunch, they have a cup of soup and a sandwich, just to distract the stomach. At 6pm they have a huge dinner, this is the only main food during the day, and that's all. In my case, I have breakfast at home before leaving to work, otherwise I'll commute sleeping on my bike. Then the sandwich-lunch (or broodjes as is called in Dutch), and at 6 my huge dinner. In winter this isn't problematic, but in summer you have dinner with the shining sun. And sometimes, a tea before going bed. Believe me, the system imposes you this. During first days I tried to resist the change but in a few weeks if you don't adapt, you'll dead for starving.

* Embarrassing toilettes. People here are not reserved at all with privacy. One example that depicts this fact is the urinals are in front to the toiletroom's entrance door. If nobody enters while you are doing what someone else can do for you, you'll have some privacy. If not, from outside they can see how do you "manage" for it. There also are some public urinals, you just have to use them, although people walk and talk behind you while you are making use of the useful service. Of course as this is seen as normal and I used them a couple of times already. In bars and restaurants it's not strange to have unisex toilettes, in general due to special occasions (for example there is a crowd in the city center). Imagine this situation, you finished to do your stuff and then a beautiful girl is looking at you. It gives a special taste to the situation...

* Do everything by internet. Whatever you want to know, to buy or whatever you imagine, you can do it with internet. The public transportation is a brilliant example. Assume you want to travel from one point to another in The Netherlands, you just indicate them, and then you have a detail of all the transportation means that you can use, with time and price. Pay your bills from home is also possible. The things with internet are though to be as simple as possible...

* Make an appointment, use agenda and organize yourself. Everybody, from students to professors, and simple employees to high-hierarchy bosses use agenda, and arrange appointments for everything. Visiting friends has to be planned with agreement of both visitor and host. The same is applicable to birthday parties. Planning lectures, time for questions with professors and visiting relatives are some of the activities that are not improvised. Of course I had some problems of adaptation to this way of planning. Now is positive because I have a better control of my time. You have to be punctual to give utility to the entire scheme. Yeah, people are punctual. I had also some problems with checking the agenda: I simply forgot to check my agenda, and more than once I missed some appointments, with the embarrassing situation that follows afterwards.
* Friendship. Since I came here I managed to have friends and don't get depressed by loneness. In this field I admit I've been fortuned. I have met lots of Latin American people, they helped me, and of course I enjoyed the parties and social activities they organized. I have also met people from Argentina, and regularly we organize some meeting to share an Argentinean environment. Just to mention some people from Argentina: Gustavo, Darío, Natalia (MDP), Natalia (Tucumán), Claudia, Myriam, Cecilia and their partners (Colina, Pepijn, Ugendre and others). From Latin America: Milagros, Cristina, Marisol, Jaime, Claudia, Jorge, Mónica and many more (partners included) that I forget at this moment. Thanks a lot to them for have shared very nice moment with me, and as soon as I can reimburse of your affect I'll do it. I could't forget my colleagues: Mehmet, Andrey, Reza and Ellen, supervisors Berry and Henk very excelent persons to talk about research stuff and reality.

* CLO. Something related with the previous item is the CLO, Latin American Orientation Center. It is an organization that helps to all Latin Americans spread here. With them I went to seminars, talks and they were a strong guide to overcome the life in The Netherlands. Under their support, we organized a Argentinean stand at the Fest they organize every year. We spent a very nice moment.

* Voting. It's related with my work but since I came here I voted twice. One month after I arrived I voted for the municipal elections. It was all a challenge to be able to do so, this is explained in the first post of this blog. The way that people vote here is also impressive. I voted for the Catalan referendum as well. I paid 7 euro for this, I'm still waiting for the promised reimbursement.

* Health insurance troubles. The system here is rather different to the conventional parameters of us in Argentina. Here your employer pays and you from your net income as well. When you apply to an insurer they take the time (bureaucracy) they need to do so. Meanwhile, you pay nothing, and then as if you were a financial entity, you pay all the insurance fee at once (after 5 months, 100 euro a month). Of course, I spent all that money, and then I made a saving for them. Beyond the validity of this, they charged me since the January 1st, when I arrived here in Janury 15th, and even more, I applied for the insurance by January 23rd and they should have charged me since then. After complaining and also going to lawyers, they reimbursed me the money they stole. This attitude is not very well seen, people here is passive and don't bother for 56 euro... but this is not my case...

* People is as corrupted as in Argentina. Yeah, it sounds strange but that is the case, the only difference is that they are honest enough is some senses. When I bough my bike I needed an invoice for the price of the bicycle, to apply to a reimbursement scheme given by the university. The truth is that as I acquired a mountain bike, I bough all accessories separately and I needed just an invoice for a bike not for the accessories. Then when I was preparing the speech to ask for an invoice with only one line that states Bike and the total amount, they just suggest me to do so, and even to choose the amount independently of the actual money I had paid. Of course, I just asked for what I needed... This is just an example, there are many others rounding... When I tell, “they are honest enough” I mean that people are not looking for the individual benefit only, they look for it but without injuring their pairs. That's is surprising for me, I though people were more orthodox and less amenable. Also people don't look to damage the public things. When you see a traffic signal in the middle of a forest, I always think it wouldn't have survived to our social behavior in Argentina.

Well, I'm tired, and probably you haven't reached this part of the text... But anyway... lots of situations lived, situations that always I want to share with you...

And the list is endless... I promise I'll extend it soon.

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Seis meses, sí, seis. Muchas cosas han cambiado desde que llegué aquí. Mi ritmo de vida, la forma de hacer amigos, los amigos propiamente dichos, la forma en la que tengo que pensar, todo. En este hilo les voy a contar las cosas pequeñas y grandes que son diferentes para alguien de Salta.

* El principal cambio es el clima, en todos los sentidos. Aquí llueve casi todo el año (por lo menos así fue durante los primeros 6 meses), y la diferencia en la cantidad de luz es notable, a tal punto que es embolante y puede volverte loco. Imaginen la situación: en el invierno el día empieza a las 8:30 (9:00 cuando está nublado) hasta las 16:45 (16:15 si está nublado). En contraste, en el verano hay luz desde las 4:20 hasta las 23:30. En ambos casos uno tiene problemas: depresión por los días oscuros e insomnio y estrés por días claros.

* Otro cambio, importante por cierto, es el idioma. Ya les conté esto en previos posts. Ser una persona de acurdo a los que podés decir y no a lo que querés decir (como uno lo haría en modo lenguaje natural)...

* Moverse por la ciudad en bicicleta. Holanda está preparada para hacerte llegar donde quieras en bicicleta. Hay un sistema paralelo de ciclovías (fietspadden en holandés) a las rutas y autopistas. Cada miembro de una familia tiene una o dos. Una para ir al trabajo/escuela/donde-tenga-que-ir y otra para el fin de semana o deportes. Yo me compré una dos días después de llegar aquí, y rápido aprendí como manejarla y conducirla (hay semáforos para bicicletas y también carteles que dan indicaciones para las bicis) porque la bici es como un auto. Si tenés que ceder el paso, debés hacerlo, y en sentido inverso ellos te lo cederán. Luego de un par de meses, me compré una mountain bike (gracias Darío por tu sugerencia, excelente compra la que hice), y en los fines de semana y días libres no tengo excusas para hacer algo de deportes para no ponerme gordo...

* El esquema de alimentación. Sí, al principio es duro, pero luego, el ritmo de vida te lo impone a la extraña ditribución de las comidas. En general la gente no desayuna, sólo toman un café o té en el trabajo con un biscocho. Luego, el almuerzo, con una taza de sopa y un sandwich, sólo para distraer el estómago. A las 6pm se tiene una cena gigante, la única comida importante en el día, y eso es todo. En mi caso, desayuno en casa antes de ir al trabajo, sino voy en la bici dormido. Luego el almuerzo-sandwich (o broodjes como lo llaman en holandés), y a las 6 mi cena gigante. En el invierno no es tan problemático, pero en el verano se cena con el sol brillante. Y a veces, un te antes de ir a dormir. Durante los primeros días traté de resistir el cambio pero en una semanas sino te adaptás, morís de hambre.

* Baños avergonzantes. La gente aquí no es reservada con la privacidad. Un ejemplo de esto es el hecho que los mingitorios están enfrente de la puerta de entrada. Si no entra nadie mientras estás haciendo eso que nadie más puede hacer por vos, vas a tener cierta privacidad. Si no, desde afuera te pueden ver cómo te la arreglás. También hay toiletes públicos, sólo los tenés que usar, aunque haya personas caminando y charlando detrás de vos mientras hacés uso del servicio. Por supuesto que es visto como normal aquí y ya los usé un par de veces. En los bares y restaurantes no es extraño que haya baños unisex, en general debido a ocasiones especiales (por ejemplo cuando hay una multitud en el centro de la ciudad). Imagínense la situación, vos terminando de hacer tus cositas y luego una hermosa chica te está mirando. Le da un gustito especial a la situación...

* Hacer todo por internet. Cada vez que querés saber, comprar o cualquier cosa que se imaginen, lo podés hacer desde internet. Un ejemplo es el sistema de tranporte público. Suponete que querés viajar de un punto a otro dentro de Holanda, sólo los indicás y te dará un detalle de todos los medios de transporte que podés usar con el horario y precio. Pagar tus facturas también se puede. Las cosas por internet se pensaron para hacer todo más fácil...

* Concertar una cita, usar agenda y organizarte vos mismo. Todo el mundo, desde estudiantes a profesores, y simples empleados a jefes de alta jerarquía usan agenda, y hacen citas para todo. La visita a los amigos tiene que ser planificada con el acuerdo del visitante y el huésped. Lo mismo se aplica para fiestas de cumpleaños. Programación de clases, consultas con profesores y visitar parientes son algunas de las actividades que no son improvisadas. Por supuesto que tuve algunos problemas de adaptación a esta forma de planear todo. Ahora es positivo porque tengo un mejor control de mi tiempo. Tenés que ser puntual para darle utilidad al esquema entero. Sí, la gente es puntual. Tuve también algunos problemas con mi chequeo de la agenda: simplemente me olvidaba de chequearla y más de una vez me perdí algunas citas con la sitación avergonzante que le sigue...

* Amistad. Desde que llegué me las arreglé para tener amigos y no caer en la depresión de la soledad. En este campo debo admitir que he sido afortunado. Conocí un montón de gente latinoamericana y obvio que me divertí con las fiestas que ellos organizaron. También he conocido gente de Argentina, y regularmente organizamos algo para estar en un ambiente argentino. Sólo por mencionar gente de Argentina: Gustavo, Darío, Natalias (MDP y Tucumán), Claudia, Myriam, Cecilia y parejas de a quienes les correspondan (Colina, Pepijn, Ugendre y otros). De Latinoamérica: Milagros, Cristina, Marisol, Jaime, Claudia, Jorge, Mónica y muchos otros (parejas incluídas) que me olvido en este momento. Muchas gracias a ellos por haber compartido un buen momento conmigo, y tan pronto como pueda, les voy a retribuir todo el afecto brindado. No me puedo olvidar de mis colegas: Mehmet, Andrey, Reza y Ellen, mis supervisores Berry y Henk, personas muy excelentes para hablar acerca de investigación y realidad.

* CLO. Algo referente al tema anterior es el CLO, el Centro Latinoamericano de Orientación. Es una organización dedicada a ayudar a los latinos repartidos por aquí. Con ellos fui a seminarios, charlas y fueron una fuerte guía para sobrellevar la vida en Holanda. Bajo su organización, nosotros presentamos un stand argentino en la fiesta que ellos organizan cada año. Pasamos un momento fenomenal.

* Votaciones. Está relacionado con mi trabajo, pero desde que vine aquí voté dos veces. Un mes luego que vine voté en las elecciones municipales. Fue todo un desafío, explicado en el primer post de este blog. La forma en que la gente vota también es impresionante. También voté por el referendum catalán. Pagué 7€ y todavía sigo esperando por el reembolso prometido.

* Problemas con la aseguradora de salud. El sistema es algo diferente para los parámetros convecionales para nosotros en Argentina. Aquí tu empleador paga y vos de tu salario neto también. Cuando postulás a una aseguradora se toman su tiempo (burocracia). Mientras tanto, no pagás nada. Luego, como si fueras su ente financiero, les pagás todo el costo de una vez (luego de 5 meses, 100€ por mes). Por supuesto que me gasté toda la plata y luego hice un ahorro por ellos. Más allá de la validez de esto, ellos me hicieron pagar desde el primero de enero, cuando yo llegué el 15, y aún más, yo apliqué por el 23 de enero. Ellos deberían haberme hecho pagar desde ese momento. Luego de quejarme e ir a abogados, me devolvieron la plata que me robaron. Esta actitud no es muy bien vista, la gente es pasiva y no se preocupa por 56€, pero este no es mi caso...

* La gente es tan corrupta como en Argentina. Sí, suena raro pero este es el caso, la única diferencia es que son lo suficientemente honestos en algunos sentidos. Cuando compré mi bici necesitaba una factura por el precio de la bicicleta para solicitar el reembolso en la universidad. La verdad es que adquirí una mountain bike con todos los accesorios por separado, sólo necesitaba una factura por una bici no por los accesorios. Luego, estaba preparando el discurso para pedir esto (una factura con una sola línea que dijera bicicleta y el importe total) me lo sugirieron e incluso elegir la cantidad independientemente de la plata que había pagado. Obvio que sólo pedí por lo que necesitaba... Es sólo un ejemplo, hay muchos otros dando vueltas... Cuando digo que son "lo suficientemente honestos" quiero decir que la gente no busca sólo por el beneficio individual, lo buscan pero sin dañar a sus pares. Esto me sorprendió. Pensé que la gente era más ortodoxa y menos amable. También la gente no busca dañar las cosas de todos. Cuando veo un cartel en medio de un bosque, siempre pienso que esto no hubiera sobrevivido a nuestro comportamiento social en Argentina.

Bueno, me cansé, y probablemente no han llegado a esta línea... Pero en fin... muchas cosas vividas, que me están enseñando un montón de cosas... cosas que siempre quiero compartir con ustedes...

7 comments:

Gonzalo said...

Mierrrrda, 6 meses! parece que fue ayer que estabamos comiendo esa parrillada en la monumental . . . (snif?)

* clima: odio la pinche lluvia!, antes me gustaba pero ahora solo me trae malos recuerdos, y por lo de la luz, me recuerda a la patagonia... hmmm me voy a mudar a Quito o Guayaquil, así tengo todos los días, todo el año, mas o menos parejos jejeje

* idioma: obvio ;)

* bici: cambio para bien, supongo, al menos así lo vería yo

* perder la aryentinian güey of alimenteishon: d'oh! Pero, ya lo dijiste, si no te adaptás te podés morir de hambre, al menos cuando fui a brasil vi que comer a lo argentino puede llegar a ser muy caro, pero ver que hacen los brasileros (cambiar vaca por cerdo, o fideo por arroz por ejemplo) puede hasta hacerte ahorrar plata, supongo que lo mismo aplicará a la inversa para los brasileros que vengan aquí

* baños: eso del baño unisex me recuerda a una ves que estaba en un pub (varios años antes de "La Balcarce") Mr. Babilla se llamaba, y tenía dos baños, pero no decía damas, caballeros, o ellos, ellas, ni sentadas, parados, ni había hombrecitos y mujercitas en la puerta ni nada. Tons había que entrar al que se vaciaba antes, y una ves, despues de mucha cerveza, justo acababa de terminar con lo mío y me estaba acomodando y entró una minita que se quedó mirando y despues preguntó cual era el de mujeres y le dije que el baño correcto era el baño vacio, y cuando se fué caí en cuenta que no había terminado de acomodarme jajajaja! :D

* hacer todo por internet: la diferencia entre hardware y software es que al primero lo podés patear cuando no funciona; pero a las personas les duele el cuerpo si los pateas, por eso prefiero que me atiendan personas, para tener a quien putear despues

* Salud: creeme, peor es el PAMI o el IPS (y peor por varios cuerpos)

* corrupción: eeee... en fin

Gonzalo said...

nota: la parte de acomodarme se entiende mas correctamente si cambio esa palabra por guardarme

naty-tucu said...

Hola, José, sobreviviste 6 meses y aprendiste mucho de los holandeses y su cultura. Me gustó leer tu post.
Aqui te agrego mis comentarios

* Clima: uno aprende a convivir con este clima horrible y no te limitás por el hecho que llueve o nieva un poquito. O te acostumbrás o vivis encerrado 10 meses al año. La luz del dia, si que es un problema!

* El idioma: si, ya lo hablamos. Te limita y frusta bastante, pero a la vez te desarrolla otros sentidos para poder percibir las reacciones ajenas.

* La bici: una gran aliada, aunque reneguemos por las inclemencias del tiempo. Pero es divertido, como cuando fuimos a la casa de Ceci a ver el partido de Argentina. Ahi estabamos los bici-voladores al ataque!

* Alimentación: si, te doy la razon: uno se muere de hambre todo el dia, para comer a las 6 pm lo que se te cruce.
Te olvidaste un detalle de contar: los snacks que se compran en la calle, en unos casilleros empotrados en la pared. Pones una moneda y sacas una salchicha, hamburguesa. Aqui encontré una foto....como la agrego???

* Baños avergonzantes: sin comentarios.... Tengo foto graciosa tambien de un baño en un Mc Donalds en Holanda que fueron noticia esta semana, porque un turista pidió que los sacaran. Te mando la foto por email....

* Hacer todo por internet: es lo más práctico que hay. Hasta las notas en la universidad las recibis por email!

* Agenda: llevo mas de 5 años aqui y me niego a usar agenda, prefiero la espontaneidad de las reuniones. Pero ya vez, hasta los argentinos aqui nos holandizamos y mandamos emails para hacer reuniones.....y hay que confirmar asistencia a los asados!

* Amistad: si, gracias a los amigos sobrevivimos mejor el destierro....

* Votaciones: se vienen nuevas elecciones: el 22 de noviembre, porque el gabinete renunció, Te enteraste? Siguen trabajando, pero renunciaron: no entiendo la politica holandesa.

* Burocracia y corrupción: tambien existen en Europa. Aunque claro, la empleada publica tipo Gasalla no la ves, porque haces todo por internet ;)

Bueno, ya me cansé tambien.Estuvo muy bueno este post.

José Villegas said...

Hola a todos, gracias por sus comentarios y lecturas:

@Gonzalo: sí, para vos parace que fue ayer, pero todo lo que he bailao la verdad se me hace eterno, más que años...

Comer a lo argentino te cuesta caro, o al menos mucho trabajo (volver a casa, cocinar, comer, volver al laburo... sin mencionar de no perderse la siesta :D)

Putear a las personas, tenés esa alternativa si es que hubo problemas, así que es bastante acelerador el poder usar la net para las cosas "cotidianas"...

La salud no es peor, pero se paga... 100€ por mes de mi bolsillo duelen... allá dentro de todo, esto es gratis...

@Natalia: Gracias por tus comentarios. Subir las imágenes puede hacerse pero creo que usando código html, cosa que a veces a mí me mata. Ya mismo estoy abriendo un nuevo post con tus ilustrativos aportes. ¡Gracias!...

Me gustaría agregar sobre la empleada Gasalla. Están en todos lados cuando vas a las oficinas... impensable...

Gonzalo said...

Naty* Votaciones: se vienen nuevas elecciones: el 22 de noviembre, porque el gabinete renunció, Te enteraste? Siguen trabajando, pero renunciaron: no entiendo la politica holandesa.
creo que por aquí tambien pasa. Algo así, como ok, te vas, pero cuando tu reemplazo esté trabajando normalmente. O, cuando renuncian a alguien, es porque ya tenían su reemplazo designado de hace un par de meses, gralmente. ese alguien se entera cuando le piden la renuncia

GABY said...

Hola sobrinuchi, recién agrego un comentario porque como sabés no estaba en casa, para mí también me parece un montón de tiempo, me parece una eternidad. La verdad, está muy interesante el resumen de todo lo aprendido y/o vivido en estos seis meses. Te mando muchos besos

José Villegas said...

Tía: geen problem... si no escribís es porque no podés ;) Todo bien :D