Tuesday, April 24, 2007

José en China

Así es, yo en China, una experiencia increíble. Bueno, pasé una muy linda semana, no sé si me voy a dar mañas para contar todo. Separemos todo en "actividades".

Yeah, me in China, an unbelievable experience. So, I spent a very nice time, and I don't know if I will manage to tell all about that. Let's separate everything in "activities".

Conferencia: como todos saben, fui a China para dar una charla en una conferencia, PKC 2007. Para mí la organización estuvo fabulosa, todo arregladito, todo en horario, y las charlas fueron de un alto nivel a pesar de algunos problemas de pronunciación (¡yo incluído!). Mi charla fue, a mi entender, "lo suficientemente buena" en el sentido que la dí en tiempo, sin dejar lugar para las preguntas de la audiencia... una pena. La conexión a interner no era buena, pero no me era indispensable.

Conference: as you know I went to China to give a talk in a conference, PKC 2007. For me the organization was great, everything arranged, all in time, and the talks were of somewhat high level despite of some pronouncing problems (me included!). My talk was, to my understanding "good enough" in the sense that I gave it just in time, without time for questions for the audience... a pity. The internet connection wasn't good, but for me it wasn't indispensable.

Pekín: Pensaba que la ciudad era algo chica comparado a los estándares chinos. Pero no: 15 millones de habitantes e inmensa. La ciudad luce moderna: rascacielos con ventanas espejadas. Las calles son bastantes buenas, la infraestructura es en general muy buena. Hay muchos sitios en construcción debido a las olimpíadas en año que viene. El tráfico es un completo desastre: los peatones, bicicletas y autos por todos lados, nadie respeta las señales o pasos peatonales. También es ruidosa: sólo bocinas y motores por donde sea. En las autopistas los conductores es como que se barajaran, de un carril a otro y bocinean por las dudas...

Beijing: I thought the city was rather small compared to Chinese standards. But not: 15 million inhabitants and a huge city. The city has some modern looking: skycrapers with mirrored windows. The streets are quite good, the infrastructure in general is very good. There are plenty constructions sites due to the olympics next year. The traffic is a complete mess: pedestrians, bikes and cars everywhere, nobody cares about traffic lights, signals or pedestrian passes. It is also too noisy: just horns and engines noise everywhere. In highways drivers just swap lanes randomly and horn just in case...

Fui junto a colega mío. Pasamos 3 días haciendo turismo:

I went together with a colleague of mine. We spent three days just doing tourism:

Palacio de verano: el primer día de una estadía en Pekín nos fuimos al palacio de verano. Fuimos allí para evitar el jet-lag(1): partimos de Schiphol el domingo a las 5pm, arribamos a Pekín el lunes a las 9am (hora local, +6 c.r. a Holanda). Así que nos quedamos despiertos hasta las 10pm este día para adaptarnos a la zona horaria. El palacio de verano es un parque inmenso con un lago y muchos "castillos" al estilo chino. Nos tomamos un bote para ir a una isla en medio del lago. La pasamos bien, a pesar de estar cansados.

Summer palace: the first day of our stay in Beijing we went to the Summer Palace. We went there to avoid the jet-lag: we departed from Schiphol on Sunday at 5pm, arrive to Beijing on Monday at 9am (local time, +6 w.r.t. Holland). So we were awake until 10pm this day, to adapt to the time zone. The Summer Palace is a huge park with a lake and some Chinese-style "castles". We also took a boat to go to one island in the middle of the lake. Despite of being too tired we enjoyed.

La gran muralla: Esta excursión estaba incluída como una de las actividades de la conferencia. Qué puedo decir: un sueño cumplido. Es impresionante y mágico, gente por todos lados (es un lugar turístico :S), muchos vendedores, donde el regateo es la forma de acordar el precio. No hay palabras para describir este lugar.

The Great Wall: This excursion was included as one of the activities in the conference. What can I say: an accomplished dream. It is impressive and magic, full of people (it is a touristic attraction :S), many sellers, where the bargaining is the way to deal the price. No words to describe this place.


Jardín botánico: Este es el equivalente al Keukenhof en Holanda, pero mucho más enorme, y un poquito descuidado debo decir. Está pegado a unos cerros que escalamos. Caminamos alrededor, tomamos fotos, y disfrutamos el silencio y la paz (lejos del ruido y la gente tratando de vender lo que sea.

Botanic garden: This is the equivalent to the Keukenhof in The Netherlands, but much more huger, and a bit careless I should say. It is next to some hills which can be climbed. We just walked around, took pictures and enjoyed silentness and peace (away from noise and people trying to sell whatever)


La ciudad prohibida: Esta fue la "casa" del emperador donde el acceso era limitado a alguna gente 'especial'. Muchos edificios, jardines internos y mucho espacio para el emperador para disfrutar de sus esposas. No me gustaría ser el emperador, excepto por el hecho que tendría como 30 concubinas... A un determinado punto es aburrido, la arquitectura es simplemente igual como en cualquier templo. Habían algunas exhibiciones adentro. Como muchos dicen, yo estuve allí...

Forbidden city: This was the "house" of the emperor where the access was limited to some 'special' people. Many buildings, internal gardens and much space to the emperor to enjoy his wives. I wouldn't like to be the emperor, except for the fact I'd have more than 30 concubines... At some point it is boring, the architecture is the just the same as any temple. There were some exhibitions inside. As many say, I've been there...

Regateo: esta es la forma de acordar el precio de casi cualquier cosa que compramos (excepto, p.e. en taxis o restaurantes). Una vez que mostrás interés en algún producto, el juego empieza: el vendedor te dice un precio irracionalmente alto, que tenés que rebajar (en general al 10-20%). Luego, los vendedores van a tratar de convencerte que el precio que ofrecés is simplemente ridículo y te da una "oferta especial" que sigue siendo alta. Luego, mejorás tu oferta. Y este juego sigue hasta que se bloquea. O aceptás la oferta del vendedor (que es alta) o te vas sin comprar. En algún punto, incluso si estés lejos, el vendedor aceptará tu oferta diciéndote que sos un mal tipo o algo por el estilo. El proceso puede durar como 30 minutos, es bastante cansador pero a la vez divertido para ambos, las bromas están siempre ahí.

Bargaining: this is the way to agree on a price to almost everything you want to buy (except in taxis or restaurants). Once you show interest in some product, the game starts: the seller just tells you an unreasonably high price, that you have to drop down (in general to the 10-20%). Then the sellers will try to convince you that the price you offer is just ridiculous and gives you a "special offer", which is still high. Then you improve your bid. And this game follows, in an interactive way until it gets blocked. Either, you accept the offer by the seller (which is always high) or you step away. At some point, even when you are far the seller will accept your bid, telling you that you a bad guy and so. This process can last for almost 30 minutes, it is stressful but at the same time funny for both, the jokes are always there.

Bueno, esto es un simple reconto de lo que viví en China. En futuras publicaciones les voy a contar más. Las fotos ya se vienen... no sean impacientes...

Well, this is a brief account of what I lived in China. In future posts, I'll tell you more. Photos are coming, don't be impatient!

Actualización 26/04: Ya están disponibles las fotos del viaje, visitá mi fotoblog. También algunos fotoblog externos. Fotos de Eike cuando fuimos a cenar, y los bocadillos eran un poquito grandes.

Update 26/04: Photos available since now, check in my photoblog. Also, photos from external photoblogs: Pics by Eike when went out for dinner and the dumplings where a little bit huge.

7 comments:

Federico Zitelli said...

Simplemente impresionante todos los lugares que conoces.... lo que si te envidio mucho es el de haber estado en la Muralla China.

Gonzalo said...

todavía no leo pero: te odio! :'(

pd: de onda ;)

Gonzalo said...

internet: mas hallá de la velocidad, se que está bastante controlada para los chinos, ¿es lo mismo para extranjeros?
beijing:¿es cierto eso de las multas para los que escupen? (habia visto algo así en el diario con motivo de las olimpiadas).
El tráfico es un completo desastre: los peatones, bicicletas y autos por todos lados, nadie respeta las señales o pasos peatonale ¡te sentiste como en casa!
palacio de verano: en serio te mandan ahí si tenés jet-lag? ¿donde pido que me contagien eso? :P
La gran muralla: te odio y aborrezco... pero como siempre, te odio de onda ;)
La ciudad prohibidayo estuve allí... maldito, encima me roba la frase... jajaja
Veo que no se desbordó el río amarillo...

Angel Gris said...

Malos amigos... sólo pueden expresar envidia y odio en lugar de sentirse contentos por un compañero.
Yo sólo voy a decir que me es indiferente tu suerte y que te estás quedando pelado y yo no!!!!!! :P
Pregunta: Vistos de cerca, ¿los orientales son todos iguales?

José Villegas said...

Hey, hola a todos, gracias por su comentarios.

Primero, sí, estoy quedandome calvo...

@Gonzalo: internet es un desastre al salir de China, según se dice es que el caño que conecta a China con el resto del mundo les queda chico. Lo de las multas no sé, pero que la gente escupe bien escandalosamente es cierto. Sobre el tráfico, te puedo decir que en Argentina es como Suecia comparado a China. Perdón por el plagio de la frase, sobre el la lluvia, te puedo decir que llovieron unas cuantas gotas, y siempre cuando dormía :D

@Angel Gris, bueno, no es tan así, aunque más de una vez me 'olvidé' la cara de algunos chavones...

¡¡Saludetes a todos!!

Gonzalo said...

internet, mas que la velocidad, me refería a donde te da permiso el gobierno para entrar y si será distinto para extranjeros (lease: si les dan permiso a los extranjeros)... al menos cayeron unas gotas de agua... se hace lo que se puede :P

Gonzalo said...

Ya estoy viendo las fotos, pero no me importa, porque una ves vi una película de patadas japonesa (japoneses, chinos... son todos iguales), vi la ciudad prohibida en el google earth y en discovery, tengo un mp4 chino y una ves pasé por la puerta del restoran chino, que tanto!!
:P